¿Recuerdas la leyenda del hombre polilla?

Por Story Teller
¿Recuerdas la leyenda del hombre polilla?

Se dice que se apareció decenas de veces en un pequeño pueblo de Estados Unidos e intentó advertirles de una catástrofe.

Las leyendas urbanas, como sabemos, ejercen una fascinación intemporal: historias a medio camino entre el mito y la realidad que nos hacen perder horas buscando en Internet vídeos, fotos y testimonios, preferiblemente un poco absurdos. Quienes lleven un tiempo navegando por este mundo probablemente recordarán que en la primera década del siglo XXI hubo un boom protagonizado por el hombre-polilla, una criatura híbrida que supuestamente aterrorizó algunas zonas de Estados Unidos entre 1966 y 1967. A pesar de las muchas décadas transcurridas, esta figura ha vuelto en algún momento a la palestra, entre otras cosas por una adaptación cinematográfica de la que hablaremos en breve.

Es probable que alguien conozca ya a esta figura legendaria, de la que ya no queda ni rastro, y sobre la que diversos teóricos se han preguntado en profundidad. Aquellos, en cambio, que no tengan ni idea de lo que estamos hablando y quieran seguir debatiendo sobre ello están en el lugar adecuado: estamos a punto de redescubrir la figura del hombre polilla.

El hombre polilla: la historia

Para redescubrir la historia del hombre polilla tenemos que remontarnos a 1966, concretamente al 15 de noviembre. Dos jóvenes matrimonios, Roger y Linda Scarberry y Steve y Mary Mallette, regresan en coche a Point Pleasant. Al pasar junto a una fábrica de TNT en desuso, observan unas extrañas luces rojas junto a un generador cerca de la puerta. Intrigados, se acercan, sólo para descubrir con horror que no son luces, sino los ojos brillantes de una criatura gigantesca que Linda (a quien se debe esta historia) describe más tarde al ayudante del sheriff como un animal con aspecto de hombre, de unos dos metros de altura y con grandes alas plegadas a lo largo de la espalda. Los cuatro huyen inmediatamente, perseguidos con gran terror por la temible criatura durante cierta distancia. Un reportero se entera de esta historia y bautiza a la criatura como Mothman, es decir, Hombre Polilla: el caso genera mucho interés y comienzan a llegar decenas de testimonios sobre los diversos avistamientos que suelen producirse en esta zona.

Y también hay informes de algunos avistamientos anteriores al 15 de noviembre, que datan la «aparición» del hombre polilla unos días antes, el día 12: cinco hombres que pretendían levantar una tumba cerca de Clendenin supuestamente vieron surgir de entre los árboles a una criatura humanoide. Durante los 13 meses siguientes, parece que esta criatura también tendía a aparecer muy cerca de los humanos, como en los jardines de las casas y cerca de los coches.

Todas las descripciones coinciden en el aspecto del hombre-polilla: una criatura muy alta (unos 2 metros) con ojos rojos brillantes separados entre 5 y 8 cm; también está dotado de alas que despliega sólo para volar y tienen unos 3 metros de ancho. También sería un ser extremadamente rápido, capaz de volar incluso cerca de los coches a 150 km/h. Los escépticos han atribuido estas visiones colectivas al boca a boca y a la probable presencia de grandes búhos o lechuzas, pero algunos juran que realmente existieron.

Mothman: el incidente del Puente de Plata

Gran parte de la fama de Mothman está relacionada con la catástrofe del Silver Bridge del 15 de diciembre de 1967. Este puente, que une Point Pleasant y la cercana Kanauga, se derrumbó repentinamente en hora punta, causando 46 muertos. Los informes periciales posteriores revelaron que la causa fue un defecto en uno de los ojales, con una diferencia de 2,5 mm de diámetro causada por la erosión. Este hecho pronto se relaciona con el hombre polilla, al que se alude como un presagio de la fatalidad que, según se dice, se ha aparecido a los habitantes del pueblo para advertirles del desastre inminente. Esto amplía aún más la leyenda de esta criatura, llevándola más allá de la ciudad y de las fronteras locales: lo más extraño es que, tras este suceso, las supuestas apariciones del hombre-polilla cesan por completo.

Con el cambio de milenio, el mito del hombre-polilla volvió a cobrar vida, hasta el punto de que los habitantes de Point Pleasant decidieron organizar un festival dedicado a él en 2002 y, al año siguiente, construir una estatua conmemorativa.

Mothman en la cultura de masas

Con el tiempo, el Hombre Polilla se ha convertido en una de las leyendas urbanas más famosas y populares, lo que le ha convertido en protagonista de numerosos productos mediáticos de mayor o menor éxito a lo largo de los años. El producto más famoso es probablemente una película real sobre la historia, a saber, The Mothman Profecies – Voices from the Shadows, estrenada en 2002, dirigida por Mark Pellington y con Richard Gere y Laura Linney en el reparto. Además, Fox Mulder también menciona al Hombre Polilla en la popular serie de ciencia ficción Expediente X.

Y ni siquiera el mundo del cómic podía permanecer indiferente ante esta criatura que inspira a un personaje de Watchmen, al superhéroe de DC Comics Killer Moth e incluso aparece en una historia de Mickey Mouse titulada Mickey and the Return of the Mothman. También aparece en varios videojuegos como Fallout 76 y Shin Megami Tensei, un spin-off de la popular saga japonesa Persona.

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