Las brujas de Salem: uno de los juicios más terribles de la historia

Por Story Teller
Las brujas de Salem: uno de los juicios más terribles de la historia

El 8 de febrero de 1692, William Griggs, un médico del pueblo de Salem, una colonia estadounidense de Massachusetts (Nueva Inglaterra), declaró que algunas adolescentes estaban poseídas por el diablo. Fue el punto de inflexión decisivo hacia uno de los «juicios de brujas» más terribles de la historia. Para entender las razones del fenómeno, un caso de histeria colectiva, hay que tener en cuenta el contexto de malestar en el que se encontraban los colonos de la época.

Llegados menos de un siglo antes desde Inglaterra, sus comunidades se vieron afectadas, por un lado, por las tensas relaciones con los nativos americanos y la enconada rivalidad con los franceses (que también habían llegado para colonizar las Américas) y, por otro, por unas relaciones poco idílicas con la madre patria. Ya entre 1647 y 1688 tuvo lugar otra caza de brujas en el territorio, que condujo a la condena de 17 personas.

La psicosis estalló

En enero de 1692, la psicosis estalló de nuevo cuando Elizabeth Parris, la hija del pastor Samuel Parris, y su prima Abigail Williams comenzaron de repente a comportarse de forma extraña, gritando y haciendo ruidos extraños. Los médicos dictaminaron que se trataba de una posesión diabólica. Se inició la caza del culpable, y las dos jóvenes, a las que se unieron otras mujeres mayores, acusaron a Tituba, una esclava caribeña propiedad del propio Parris; seguida de Sarah Osborne, una mujer anciana y enferma, y Sarah Good, una mendiga que se consideraba extraña porque hablaba sola.

El juicio comenzó a finales de febrero y condujo a la confesión, extraída bajo tortura, primero de Tituba, que admitió ser una bruja, y más tarde de las otras dos mujeres. Como la histeria no remitió, las acusaciones continuaron hasta que se juzgó a un total de 144 personas, de las cuales 54 confesaron y 19, entre ellas 14 mujeres, fueron ahorcadas (un hombre murió aplastado en el pecho durante la tortura).

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